Tuesday, April 16, 2019

Notre Dame: an organic tribute



UPDATED, 2pm: Miraculous news indeed from Paris: the great organ is UNTOUCHED. It is unusable because of soot and dust, but it is structurally intact. From Europe 1:


Laurent Prades, régisseur du patrimoine intérieur de Notre-Dame de Paris, a passé la nuit à sortir des œuvres de la cathédrale pour les sauver des flammes. Sur Europe 1, il rassure quant à l'état des orgues.EXCLUSIFSous la toiture éventrée de Notre-Dame de Paris reposaient des centaines d'œuvres magistrales, historiques, inestimables. Dans quel état sont-elles aujourd'hui, après le terrible incendie qui a dévasté lundi soir la cathédrale ? Et notamment l'immense orgue principal, dont certains tuyaux dataient du 15ème siècle. En exclusivité sur Europe 1 mardi, Laurent Prades, régisseur du patrimoine intérieur de Notre-Dame de Paris, a apporté des informations rassurantes.
"Pas une goutte d'eau". "Le grand orgue n'a absolument pas été touché, si ce n'est qu'il est très empoussiéré. Mais il n'a pas pris une seule goutte d'eau. Il a pris de la suie et de la poussière, donc il est totalement inutilisable. Mais rien n'a brûlé, rien n'a fondu",assure-t-il à Europe 1. Quant au deuxième orgue, utilisé quotidiennement et situé dans le chœur, "il a été copieusement arrosé (par les lances à incendie), mais c'était pour préserver les stalles du 18ème siècle (les rangées de sièges, liés les uns aux autres et alignés le long des murs du chœur de la cathédrale, ndlr) qui sont juste en dessous."



The musical legacy of Notre Dame de Paris extends back as far as the history of music itself. That the cathedral is still standing at all after yesterday's inferno seems little short of miraculous - though of course it is actually thanks to the tireless efforts of the city's firefighters: four hundred of them risked their lives during this task and one has been seriously injured.

Notre Dame's Cavaillé-Coll organ was inaugurated in 1868 and built using pipes from the previous instrument - which originates far earlier than the French Revolution, from which it bears some scars. Indeed, early mentions of the organ go back to 1357, and François Thierry constructed a new one in 1730-33, which was then renovated and extended by Cliquot in the 1780s before Cavaillé-Coll transformed it 80 years later. Successive restorations and reworkings have taken place across the intervening years, translating the instrument's power according to the capabilities of modern technology; most recently, in 2010-14, Bertrand Cattiaux and Pascal Quoirin gave it an overhaul which included a new computer traction. It still has 33 pipes from the pre-Revolution instrument and around 50 by Cavaillé-Coll.

In tribute, here it is, played by its current organist Olivier Latry, in Bach's Passacaglia and Fugue in C minor.



You can see a fascinating film about the organ featuring Latry, at this link.

This article has been revised since this morning, following the revelation of the good news about the organ.

(Photo above from Wikipedia)